Остеоартроз: артроз наступает на пятки

Остеоартроз в народе считается болезнью пожилых людей, что, увы, справедливо лишь отчасти. Ведь несмотря на то что этим хроническим дистрофическим заболеванием суставов страдает каждый второй человек старше 60 лет, этот грозный недуг может возникнуть и в гораздо более молодом возрасте. Например, именно из-за этой коварной болезни пришлось покинуть большой спорт звезде НХЛ 38-летнему Уэйну Гретцки.

Кто стоит "под прицелом"?
В последнее время хронические артрозы и артриты (воспаление суставов) стали встречаться не только у 40-летних, но и у 30- и даже 20-летних молодых людей. Виной тому не только плохая экология, но и повышенные физические и психические нагрузки.
Неблагоприятными факторами для здоровья суставов являются наследственная предрасположенность, лишний вес, нарушение обмена веществ, врожденные или приобретенные дефекты опорно-двигательного аппарата (в этих случаях риск возникновения артроза увеличивается в 7-8 раз!).
Женщины в два раза чаще, чем мужчины, страдают от болезней суставов в связи с гормональными изменениями, которым подвержен слабый пол. Особенно часто артроз возникает в период менопаузы, поскольку эластичность межсуставных хрящей во многом зависит от количества эстрогенов - женских половых гормонов. В зоне особого риска находятся профессиональные спортсмены, танцоры, а также большинство людей, чья работа и жизнь связаны с повышенными нагрузками. Таким образом, под прицелом жестокого недуга оказывается подавляющее большинство людей.

Расплата за привилегию
Говорят, суставными недугами природа отомстила "царю природы" за предоставленную прерогативу ходить на своих двоих, а не на четвереньках, как передвигаются все прочие представители животного мира. Наверное, поэтому из крупных суставов человеческого тела артроз чаще всего поражает суставы ног, на которые приходится максимальная нагрузка. Обычно удар недуга принимают на себя тазобедренные и коленные суставы. В позвоночнике страдают межпозвоночные диски. Реже встречается артроз плечевых суставов, еще реже локтевых и голеностопных. Среди прочих обычно поражаются мелкие суставы кисти и стопы.

Недуг подходит крадучись
Начинается эта коварная и мучительная болезнь с довольно незначительных симптомов - по утрам слегка немеют и побаливают пальцы рук и ног, мелкие движения конечностей даются с трудом. В состоянии покоя (на начальном этапе недуга) болей не бывает, поэтому медики называют этот синдром механическим ритмом боли. Уже на этой стадии нужно обязательно показаться врачу и сделать рентген. Со временем болезненные ощущения становятся все более явными, а затем и нестерпимыми. Поначалу внешних проявлений заболевания не наблюдается, но чем дальше заходит недуг, тем хуже его проявления. Пораженные артрозом пальцы выглядят узловатыми, кривыми, уродливыми. Болезнь разрушает суставные хрящи и структуру близлежащих костей. В тяжелых случаях хрящи между суставами исчезают полностью. В итоге суставы "закостеневают", ухудшается их подвижность, развивается воспалительный процесс. При недуге страдает не только суставной хрящ, но и расположенная под ним кость, а также околосуставные сухожилия и мышцы. Запущенный недуг почти всегда ведет к инвалидности.
В медицинском арсенале есть много средств для лечения артроза - от медикаментов до хирургической операции по замещению сустава. Однако длительный прием обезболивающих лекарств и нестероидных противовоспалительных препаратов часто приводит к желудочно-кишечным заболеваниям.

Не доводите себя до беды
На начальном этапе недуга больному назначают хондро-протекторы. В некоторые из них входит глюкозамин - вещество природного происхождения, способствующее росту новой хрящевой ткани. Глюкозамин обладает и противовоспалительным действием. Успокоить боль помогает и теплая грелка или согревающая, но не горячая ванна. Хорошо действует на суставы сухое тепло и горячий пар бани или сауны, физиотерапевтические процедуры. Из видов спорта предпочтительнее плавание. При проблемах с суставами нужно уменьшить физические нагрузки, но при этом обязательно каждое утро заниматься лечебной физкультурой. Упражнения не должны быть очень интенсивными, выполнять их лучше в удобном для суставов положении: сидя или лежа, еще лучше делать их в воде. Эти упражнения, по мнению ученых, способствуют не только улучшению подвижности суставов, но и росту новой хрящевой ткани.